આશ્રય – A Short Story in Gujarati

by | Aug 2, 2021 | Short Stories | 2 comments

આશ્રય – A Short Story in Gujarati

Shares

લગભગ અર્ધા દાયકા બાદ, માતાનાં મૃત્યુના સમાચારે મજબૂર કર્યો હોવાથી, સંકેત આજે વતન પાછો ફર્યો છે.

“પપ્પા, આ કઈ રીતે બની ગયું?” રડમસ અવાજે સંકેતે પૂછ્યું.

“કુદરતનો ક્રમ બેટા! સુચિત્રાને કદી પોતાનું દુઃખ કે તકલીફ વ્યક્ત કરવાનું ક્યાં ગમતું હતું? એ ચાહે તારું કદી પાછા ન ફરવા માટે વિદેશ જતું રહેવું હોય કે પછી તેની બીમારી. હસતે મોઢે, વગર ફરિયાદે સરસ જીવવું એ એની આદત છેલ્લા દિવસ સુધી જાળવી તેણે. પણ, હવે તેની દરેક પીડાનો અંત આવી ગયો છે!” અક્ષુબ્ધ બેઠેલ અભિજાતે સપાટ સ્વરમાં કહ્યું.

મૃત્યુ બાદની તમામ વિધિ પૂરી કરી આવ્યા પછી સંકેત માટે અહીં કોઈ કામ બાકી રહેતું ન હતું. એક દિવસ સવારે નાસ્તો વગેરે પતાવ્યા બાદ તેણે અભિજાતને કહ્યું, “પપ્પા, હું ટિકિટ્સ બુક કરી લઉં છું. તમે પણ અમારી સાથે જ ચાલો કેમકે, હવે અહીં એકલા રહેવાનું કોઈ દેખીતું કારણ પણ નથી અને આપણે આ ઘર વેંચવા વિશે પછીથી કોઈ નિર્ણય લઈએ.”

“સારું કર્યું તેં આજે આ વાત કાઢી. મારે પણ તને આ બાબતે અમુક સ્પષ્ટતા કરવાની જ હતી. મને એવું હતું કે હજી પંદર દિવસ પણ નથી થયા તારી મમ્મીની વિદાયને તો, કદાચ આપણે તેની હાજરી અનુભવી થોડો સમય સાથે વિતાવીએ. પણ, ના!  સારું કર્યું તેં આજે કહ્યું. તેં ન કહ્યું હોત તો, મારી સુચિત્રા જીવનમાં પહેલી વખત ખોટી પડી હોત…” મંદ સ્મિત અને સ્થિર ચહેરા સાથે અભિજાતે ડાઇનિંગ ટેબલ પરથી ઉઠતાં કહ્યું.

નીરવ વીતતી ક્ષણો વધુ બોઝિલ બને તે પહેલા અભિજાતે તેનાં રૂમમાંથી લાવી, એક કવર સંકેતનાં હાથમાં મૂક્યું.

થોડા વિસ્મય સાથે અભિજાતને તાકી રહેલ સંકેતને ઇશારાથી એ ખોલવાનું કહેતા અભિજાતે પોતાની વાત આગળ વધારી,

“આજે તું મારા એકલા પડી જવા વિશે વિચારે છે એ વાત સુચિત્રાએ તેની બીમારીની જાણ થઇ ત્યારથી વિચારી લીધી હતી અને દીકરા તું બિલકુલ ચિંતા ન કરીશ કેમકે, તારી મમ્મી આપણા બંને કરતા હોશિયાર હતી, તે જતા પહેલા મારા એકાકીપણાનો ઉપાય કરતી ગઈ છે.”

સંકેત માટે આ કંઈક સાવ નવું જ હતું. તે વાતનો તાગ નહોતો મેળવી શકતો છતાં, હાથમાં આવેલ કવરમાં શું છે એ જોવા કવર ખોલવાનું નક્કી કર્યું.

કવર ખોલતાં, તેમાંથી એક પત્ર અને એક ચેક નીકળ્યા.

પત્રમાં મમ્મીના અક્ષર હતા,

“પ્રિય સંકેત,

તારા પપ્પા અને હું, અમે બંને માનતા આવ્યા છીએ કે સપના જોવા અને તેને સાકાર કરવા એ દરેક સંતાનનો અબાધિત અધિકાર છે. તને ભણતર તેમજ કૌશલ્યોની પાંખો આપી ઉડી જવા દીધો પરંતુ, તું માળાનું સરનામું જ ભૂલી જઈશ એ નહોતી ખબર. આજે ફરીથી એકવખત અમે બંને એ જ કરવા જઈ રહ્યા છીએ. અમારે માટે તું અમારી એકમાત્ર મૂડી રહ્યો છે. છતાં, અમારી આ ગણી શકાય તેવી મિલકતમાંથી તારા માટે જરૂરી અને તારા અધિકાર સમાન આ ભાગ આપી અમે તને મુક્ત કરીએ છીએ. બાકી, આ ઘર તેમજ દુનિયાના સર્વશ્રેષ્ઠ પિતા હું જેઓને તેની ખરેખર જરૂર છે એ સદ્દનસીબ બાળકોને સોંપું છું.

કોઈ રંજ ન રાખીશ દીકરા, પણ મારી પાસેનો આ બહુમૂલ્ય માણસ હું જેઓને તેની કદર ન હોય તેને નહીં જ સોંપી શકું!

સુખી થજો!

– મા ”

હાથમાં રહેલ ચેક પરની રકમનાં શૂન્યો વધારે છે કે સંકેતનાં મનને ઘેરી વળેલી શૂન્યતા તે નક્કી કરવું મુશ્કેલ હતું.

સંકેતની મા તરીકે તેને બીજા બધા કરતા વધુ ઓળખતી અને સમજતી સુચિત્રાને દિકરાથી કોઈ ફરિયાદ ભલે ન હતી પરંતુ, પોતાનાં પ્રેમાળ પતિ માટે જીવન સહજ અને સરળ બની રહે તેની ખાતરી એ ચોક્કસ રાખવા માગતી હતી. એ ઇચ્છતી હતી કે ખુદ્દારી સાથે આખી જિંદગી જીવી ગયેલ આ પુરુષ લાગણી માટે થઈને પણ ક્યાંય બાંધછોડ ન જ કરે! અભિજાત તેનાં ગયા પછી કોઈ પણ રીતે નિરાશ્રિત બને તે સુચિત્રાને મંજૂર ન હતું. અને તેનાં જ ઉપાય તરીકે તેણે થોડાં અનાથ બાળકોને ઘર તેમજ પિતા બંને મળી રહે તેવી વ્યવસ્થા ગોઠવી લીધી હતી.

રવિવારની આ સવારે ‘ફોસ્ટર હોમ’ બની ગયેલ ઘરનાં બગીચામાં ક્યારા સરખા કરતા અભિજાત બાળકો ઉઠે તેની રાહ જુએ છે. અભિજાતનાં પ્રેમ અને સંભાળ વડે ઘરની અંદરના અને બહારના કુમળાં ફૂલો ખીલી ઉઠ્યા છે અને અભિજાતનું મન બન્યું છે એ લીલોતરીનું આશ્રયસ્થાન!

Love what you read? Click on stars to rate it!

As you found this post useful...

Share this post with more readers.


2 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

Pin It on Pinterest

Share this story!

Love what you read? Share this page with your friends!